Auto-stoppeuses fantômes au Kazakhstan…

A Khankol, une bourgade dans le nord-ouest du Kazakhstan, une mystérieuse créature féminine erre la nuit le long des routes et sème la crainte dans la population… Une Dame blanche centrasiatique ?

Capture de la vidéo de la Dame blanche auto-stoppeuse
Capture d’une vidéo de la Dame blanche auto-stoppeuse kazakhstanaise

C’est le #fantôme d’une femme aux cheveux clairs qui s’approche des camions ou des voitures de passage puis disparaît subitement. Dans certains cas, le fantôme aurait frappé aux vitres des voitures ou même serait apparu subitement dans des véhicules et tenté de forcer leur conducteur à quitter la route.

Des photos et même une vidéo circulent sur Internet… des images pas très convaincantes, il est vrai, mais filmer un fantôme de nuit en conduisant n’est pas forcément facile !

Dessin humoristique de l'auto-stoppeuse fantome
Vos papiers, s’il-vous-plaît… Et votre masque ?” (dessin humoristique paru dans le périodique kazakhstanais Tengrinews)

Cette information récente, largement relayée dans la presse kazakhstanaise, est prise assez au sérieux par les autorités locales, qui la réfutent pour rassurer les gens mais qui ont tout de même diligenté une enquête Ref. Deux précautions valant mieux qu’une, les responsables religieux du village ont organisé un rituel conjuratoire Ref.

D’autres cas similaires sont périodiquement signalés au Kazakhstan. A l’autre bout du pays, à Kapchagaï près de l’ancienne capitale Almaty, une jeune fille aurait été prise stop sur le bord de l’autoroute et aurait demandé à un des passagers de téléphoner chez elle pour dire que tout allait bien ; mais à l’autre bout du fil, ses parents ont répondu que leur fille est décédée Ref.

Des revenantes dont on ne revient pas !

Ce surprenant phénomène se déroule toujours à peu près selon le même scénario :

  1. la Dame blanche (une jeune femme aux cheveux clairs, le plus souvent) fait du stop la nuit sur une route peu passagère ; #dame blanche
  2. un conducteur (un homme d’âge mûr, le plus souvent) la prend à bord et la conduit où elle lui indique, en général un village un peu plus loin ;
  3. puis, presque arrivée à destination, la revenante disparaît subitement, à la plus grande stuppeur du conducteur ;
  4. renseignements pris, il s’avère que cette jeune femme est morte tragiquement quelques temps auparavant (souvent dans un accident de voiture à l’endroit même où elle s’est subitement évanouie).

Il y a différentes variantes, mais presque toujours les mêmes constantes : une femme aux cheveux clairs, qui erre la nuit sur une route déserte, qui disparaît inexplicablement, et qu’on identifie plus tard comme le fantôme d’une personne décédée auparavant, le plus souvent dans des circonstances brutales.

Article sur l'Ange Gabriel faisant de l'auto-spop
R.F.A : l’archange Gabriel ne faisait pas d’auto-stop en blue-jeans” (article de Jacques Boyer)

Toutefois, dans certains cas -beaucoup plus rares, il est vrai- l’entité se présente non pas comme une jeune femme, mais sous une autre apparence : une vieille femme, un jeune homme, un moine auto-stoppeur (rapporté par Ouest-France dans un article du 26 mai 1982 et repris par plusieurs journaux régionaux Ref.) et même l’Archange Gabriel, apperçu faisant du stop en ex RFA (rapporté par le quotidien Libération dans un article du 28 octobre 1982).

Les Dames blanches auto-stoppeuses auront-elles la (sur)vie dure ?

Le Kazakhstan n’a pas l’exclusivité de ces « dames blanches auto-stoppeuses », loin de là ! On en signale maintes occurrences dans bien d’autres pays. La plupart des spécialistes classent ces récits dans la catégirie des légendes urbaines Ref. mais on devrait plutôt parler de « légende routière », car l’épisode se déroule toujours sur une route et généralement assez loin d’une ville.

En France, dans les années 1980, on parlait déjà beaucoup de ces fantômes d’un nouveau genre, rôdant la nuit sur des routes désertes, avec un fort tropisme pour les automobiles ou les camions. Carmen Galli leur avait d’ailleurs consacré un article en 1982 dans son n° 4 Ref. Aux Etats-Unis -où les entités autostoppeuses  sont nommés vanishing hitchhikers ou ghost hitchhikers– des mésaventures de ce type sont rapportées et étudiées par les flolkloristes depuis au moins les années 1940.

Reste à s’interroger sur la durée de survie des auto-stoppeuses fantômes, à une époque où tous les nouveaux services Internet de covoiturage (Blablacar et autres) ont déjà pratiquement fait disparaître la pratique de l’auto-stop…

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Corona virus : Big Bang ou Bong Bong ?

« On n’avait pas le temps de sortir les morts. On les entassait dans une salle au fond du service de réanimation. Et on les évacuait quand on pouvait, dans la journée, le soir… […] Les gens arrivaient en brancard, dans un état catastrophique. Ils mouraient d’hémorragie pulmonaire, les lèvres cyanosées, tout gris. Il y en avait de tous les âges, 20, 30, 40 ans et plus. Ça a duré dix à quinze jours, et puis ça s’est calmé. Et étrangement, on a oublié » …

Un phénomène épidémiologique mal cerné : l’amnésie collective

Le Pr. Pierre Dellamonica, aujourd’hui Professeur émérite de l’Université Côte d’Azur, consultant en infectiologie et ancien Chef du service d’infectiologie du CHU de Nice, a livré ce macabre témoignage vécu au journal Libération dans un article de Corinne Bensimon sur La France grippée, publié non pas en 2020, mais en décembre 2005 Ref.

Alors jeune externe à l’hôpital Edouard-Herriot de Lyon, cet éminent spécialiste avait été brutalement confronté à la pandémique « Grippe de Hong Kong », qui a sévi en 1968-1969. Cinquante ans plus tard, qui se souvient des ravages qu’elle a provoqués ? Pourtant, pour paraphraser Jean de La Fontaine dans ses Animaux malades de la peste, ils n’en mouraient pas tous, mais (presque) tous étaient frappés : d’après les statistiques les plus autorisées, cette pernicieuse maladie aurait en effet touché environ 3,5 milliards de personnes sur la planète et tué entre 1 et 4 millions de malades dans le monde, dont environ 50 000 aux États-Unis et entre 17 000 (décès directs) et 31 000 en France Ref.

Titus Lucretius Carus, dit Lucrèce
Titus Lucretius Carus, dit Lucrèce (1er s. av . JC)

La grippe de Hong Kong n’était pas la première du genre, loin de là : elle s’inscrit dans la lignée ininterrompue des fléaux épidémiques (jadis désignés sous le terme générique de pestes) s’abattant de temps à autres sur l’humanité au gré des déplacements des hommes et des airs. Sont-ils « De la nature des choses » ?, comme l’avance le poète et philosophe latin Lucrèce dans son saisissant tableau de l’affreuse Peste d’Athènes, qui, aux alentours de 430 av. JC, emporta Périclès et avec lui le quart de la population d’une ville comptant alors plus de 100 000 habitants :

« Maintenant, je dirai les fièvres et les pestes,
« Quel morbide pouvoir, quels miasmes funestes,
« Portent soudain la mort dans les rangs des vivants.
« […] selon la changeante atmosphère.
« Souvent, hélas! un ciel, qui du nôtre diffère,
« Se déplace et vers nous glisse, brouillard rampant ;
« De proche en proche, un souffle ennemi se répand […]
« Partout en un moment le virus propagé […]
« S’il s’échappe dans l’air, l’air même nous le rend :
« Le mélange nous baigne, et, rien qu’en respirant,
« Force est d’en absorber les ondes purulentes […]
« Un air nouveau pour nous, hôte pernicieux,
« D’une irruption brusque infecte au loin nos cieux…

In DE RERUM NATURA, traduction en vers par André LEFÈVRE, 1899

Mais qu’une nouvelle pandémie survienne -c’est hélas le cas périodiquement- et l’on constate avec étonnement et inquiétude l’impréparation, l’inorganisation et le désemparement des sociétés face à un péril auquel elles sont pourtant régulièrement confrontées.

On sait que certains virus -celui de la rougeole, notamment- peuvent provoquer chez certains patients une « amnésie immunitaire massive et virtuelle » qui induit une régression majeure de tous leurs systèmes de défense et les exposent à de nouvelles pathologie Ref. Mais à leurs effets individuels (la fièvre, les problèmes respiratoires et toutes sortes d’autres complications médicales), certains virus pandémiques du genre « pestes et grippes » n’ajouteraient-ils pas un effet collectif incident, non pas de surprise, mais plutôt d’amnésie immunitaire conduisant les sociétés à ne pas suffisamment se préparer aux attaques suivantes ?

Au côté des biologistes, des généticiens et des épidémiologistes, c’est une question troublante que les sociologues et tous les responsables publics concernés devraient peut-être à mettre à l’étude, afin de déterminer et de mieux préparer les réponses collectives appropriées.

Corona virus est-il la réincarnation de Mr Bong Bong ?

La pochette du disque Mr. Bong Bong (Yves Lemieux)
La pochette du disque Mr. Bong Bong

Par chance, l’oubli n’est jamais total. On se rappellera notamment que le virus parti de Hong Kong en 1968 s’appelait en réalité Mr Bong Bong, à en croire cette incontournable chanson à succès du chanteur québécois Yves Lemieux :

« Monsieur Bong Bong
« Qui vient de Hong Kong kong
« Il nous a fait un beau cadeau oh oh
« On te la donne la grippe qui cogne
« Chez_nous on l’a eu et en veut plus
« En débarquant il avait la grippe
« Nous on s’est dit c’t’un rhume de cerveau
« On se doutait pas que ce petit homme là
« Allait causer tant de tracas » … 

Mr Bong Bong, après un certain temps de latence, se serait-il réincarné dans Corona virus pour, à nouveau, « causer tant de tracas » au monde entier ? Les ésotéristes ne manqueront pas de rappeler, à cet égard, combien les entités astrales et les égrégores sont enclines à se répliquer et à muter, fâcheuse propension qu’elles partagent non seulement avec les virus, mais également avec les fausses informations (enclines, elles-aussi, à devenir virales…).

… ou bien la mutation imprévue d’un œuf de Pâques ?

Concernant l’origine de l’épidémie de COVID-19, la thèse largement majoritaire est que le virus a été transmis à l’homme par un animal en vente sur le marché chinois de Wuhan, probablement un pangolin, une chauve-souris ou une civette.

Jeu de mots sur les bières Corona et Brinkhoff’s : “n’attapez pas le Corona, prenez une Brinkhoff’s”

Toutefois, certains, férus d’homonymie (et de jeux de mots faciles), ont lâchement insinué que le virus pourrait avoir partie liée avec la fameuse bière mexicaine Corona Ref.

Timbre émis en 1978 par la RDA

D’autres, qu’il se serait disséminé depuis le mythique royaume Corona de la Princesse Raiponce Ref, alias la Rapunzel d’un conte des Frères Grimm paru en 1812, sérieusement reliftée en 2010 dans un film d’animation des Studios Disney; le fait que cette jeune fille ait été recluse de force -on dirait aujourd’hui confinée- pendant des années par une méchante sorcière doit sans doute y être pour quelque chose !

Et si l’animal responsable était tout simplement une Poule en chocolat (Haro sur le baudet, dixit La Fontaine), via la mutation totalement improbable d’un Œuf de Pâques ?

C’est en tout cas ce que pourrait suggérer l’initiative décalée d’un pâtissier breton de la commune de Landivisiau, concepteur d’un étonnant Corona virus en chocolat Ref.

Corona virus en chocolat... on s'en régale d'avance !
Corona virus en chocolat… on s’en régale d’avance ! (photo AFP)

On y verra peut-être un nouvel indice de cette « mutation discrète dans les pratiques pascales » que relevait Carmen Galli dans une précédente chronique… ?

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Père Noël : une tombe peut en cacher une autre…

On dit qu’il habiterait en Finlande, en Laponie, au Pôle Nord… Mais décidément plein de ressources, le Père Noël dispose aussi d’une tombe en Turquie !

Le Père Noël est-il enterré à Demre, en Turquie ?

Le tombeau présumé du Père Noël
Le tombeau présumé du Père Noël

C’est en tout cas ce qu’a titré la presse relatant, photos à l’appui, la découverte en 2017 du vénérable caveau sous une église de l’actuelle ville turque de Demre (l’ancienne Myra), dans la province d’Antalya. Qu’importe : mort et enterré, ou trônant vivant au milieux de ses rennes et de ses lutins au Pôle Nord, le Père Noël n’en est pas à une manifestation paradoxale près ! (le polymorphisme et la mutabilité sont des attributs classiques de toute bonne entité astrale).

Saint Nicolas et les trois enfants ressuscités
Saint Nicolas et les trois enfants ressuscités. Le baquet du saloir rappelle l’image traditionnelle de la hotte du Père Noël

En fait, la tombe découverte serait plus (in)vraisemblablement celle du fameux Saint Nicolas, célèbre évêque du 4ème siècle ayant officié dans cette région et à qui la légende attribue un certain nombre de miracles, notamment la résurrection d’enfants, notamment de trois écoliers qu’à en croire Saint Bonaventure (Père de L’Église), un boucher sans scrupule avait découpé et mis au saloir pour les accommoder en pot-au-feu… (2ème « Sermo de S Nicolao » qui, soit dit en passant, mentionne deux étudiants de riches familles duo scholares nobiles et divites– et non pas trois bambins comme l’imagerie populaire le relate généralement).

C’est du reste sous l’église Saint Nicolas que la tombe a été trouvée, mais en elle-même cette circonstance n’a rien de probant quant à l’identité du défunt, car cette église a sans doute servi de dernière demeure à bien d’autres personnages, comme ce fut la coutume funéraire pendant des siècles.

L'église Saint Nicolas à Demre
L’église Saint Nicolas à Demre

Saint Nicolas, Père Noël avant la lettre, ou selon les écritures ?

De son vivant, Saint Nicolas s’était déjà forgé une solide réputation de bienfaiteur pour sa générosité envers les nécessiteux. La légende dorée du saint rapporte aussi qu’il jetait des pièces d’or par la cheminée de chaumières dont le maître de maison n’avait pas de quoi doter ses filles à marier. Sous l’avatar du Père Noël, son tropisme pour les cheminées ne se démentira pas !

Selon la doxa officielle, Saint Nicolas serait un des principaux modèles ayant inspiré le mythe moderne du Père Noël, d’abord sur la base d’un récit de l’écrivain américain Washington Irving paru en 1809 (« Knickerbocker’s History of New York », publié sous le pseudonyme de Diedrich Knickerbocker), puis d’un poème de Clement Moore paru en 1823, illustré par Thomas Nast.

Washington Irving
Washington Irving

Le récit de Washington Irving se présente comme un recueil moralisateur d’anecdotes plus ou moins imaginaires sur les pionniers fondateurs de la Ville de New York, qui cultivaient semble-t-il une grande dévotion à Saint Nicolas, au point d’en avoir fait la proue de leur bateau. Plusieurs brefs passages font référence au saint dans sa fonction de dispensateur de cadeaux. L’auteur l’évoque notamment dans quelques lignes du chapitre IX, où apparaissent déjà plusieurs éléments fortement agrégés à l’imagerie traditionnelle du Père Noël, comme la cheminée ou l’accrochage, la veille au soir, d’un bas de laine (plus tard, une chaussure) que l’on trouvera miraculeusement remplie de cadeaux le lendemain matin :

« Très tôt fut instituée cette pieuse cérémonie, toujours observée dans toutes nos anciennes bonnes familles, consistant à suspendre un bas dans la cheminée la veille de la Saint-Nicolas ; ce bas se trouve toujours le matin miraculeusement rempli, car le bon Saint-Nicolas a toujours été un grand donateur de cadeaux, en particulier aux enfants »

At this early period was instituted that pious ceremony, still religiouslyobserved in all our ancient families of the right breed, of hanging up astocking in the chimney on St. Nicholas Eve; which stocking is alwaysfound in the morning miraculously filled; for the good St. Nicholas hasever been a great giver of gifts, particularly to children. Ref.

Clement Moore est-il le éritable auteur de « A Visit from St. Nicholas » ?

Le poème de Clement Moore est plus explicite. Il est connu sous plusieurs intitulés (« A Visit from St. Nicholas », « The Night Before Christmas » ou « Twas the Night Before Christmas »), et raconte en substance qu’une nuit la veille de Noël, alors que sa femme et ses enfants dorment, un père de famille se réveille et regarde dehors par la fenêtre. Il voit alors personnage –en qui il reconnaît immédiatement Saint Nicolas– voguant en l’air dans un traîneau tiré par huit rennes. Après avoir posé son traîneau sur le toit, le saint entre dans la maison par la cheminée, portant un gros sac de jouets. Le père voit le saint remplir les bas de Noël de ses enfants, suspendus au coin du feu. Les deux hommes partagent ensuite un petit moment de convivialité avant que le saint reparte par la cheminée. Alors qu’il s’envole, le saint lance un « joyeux Noël et une bonne nuit à tous ». Ref.

Ce poème livre quelques détails supplémentaires intéressants, comme le nom des huit rennes formant l’attelage de Saint Nicolas (par ordre de citation : Dasher, Dancer, Prancer, Vixen, Comet, Cupid, Donder et Blitzen), ou encore l’aspect sous lequel le saint apparaît au père de famille : un « bon vieil elfe grassouillet et dodu ». Surtout, il confirme incidemment que la tradition d’accrocher des bas à la cheminée en attendant le passage de Saint Nicolas était déjà bien établie lors de la parution du poème, comme l’indiquent ces deux vers :

« The stockings were hung by the chimney with care / In hopes that St. Nicholas soon would be there » (les bas avaient été pendus avec soin à la cheminée, en espérant que Saint Nicolas serait bientôt là).

Cela étant, ni le récit d’Irving, ni le poème de Moore ne fondent le mythe du Père Noël, dispensateur de cadeaux : tout au contraire, ils ne font qu’attribuer à Saint Nicolas cette fonction déjà assumée depuis bien longtemps par plusieurs autres entités dans différents folklores et récits populaires de la vieille Europe, en particulier en Angleterre (où on signale un Father Christmas dès le 15ème siècle), dans les légendes germaniques ou dans des récits scandinaves. Le Père Noël est assimilé à « Santa Claus » dans maintes traditions, l’imagerie générale des deux personnages présentant plusieurs traits communs : aspect âgé, costume rouge à bordures blanches, longue barbe blanche,  bonnet (ou mitre, selon le cas), …

Un faux air de famille …

Dans le calendrier liturgique chrétien, Saint Nicolas est fêté le 6 décembre, donc un peu plus tôt que le Père Noël lui-même, mais ces deux représentations sont liées à la période solsticiale d’hiver et aux festivités ancestrales célébrant le retour de la lumière et la renaissance du soleil.

A ce titre, Saint Nicolas est-il l’ancêtre du Père Noël, ou plutôt une de ses nombreuses manifestations ? Question classique mais sans réponse de la poule et de l’œuf, itérative dans la généalogie des entités astrales…

Saint Nicolas trahi par des dénonciateurs anonymes …

Le lien de filiation entre Saint Nicolas et le Père Noël, tel qu’il a été divulgué par Washington Irving puis par Clement Moore, était-il si scandaleux pour qu’à l’époque, ces deux auteurs américains aient préféré se retrancher derrière l’anonymat pour en faire état ? Leur récit livrerait-il quelque clé occulte qui leur imposait, sinon le silence, tout au moins la prudence ? Cette question n’a encore jamais été posée dans la très abondante littérature consacrée à la naissance du Père Noêl

Les circonstances de la publication de l’ouvrage d’Irving n’ont pourtant rien d’anodin, puisque l’éditeur a prétendu qu’il s’agissait d’un recueil de « nombreux détails curieux et intéressants, jamais publiés auparavant, et qui proviennent de divers manuscrits et autres sources authentifiées, le tout étant parsemé de spéculations philosophiques et de préceptes moraux », retrouvés dans la chambre d’un vieux monsieur, un certain Diedrich Knickerbocker, qui aurait soudainement disparu… la publication de ses papiers étant censée payer les dettes qu’il aurait laissées avant de disparaître ! Le messager disparu, le message peut donc prospérer.

Diedrich Knickerbocker : This work was found in the chamber of Mr. Diedrich Knickerbocker, the old gentleman whose sudden and mysterious disappearance has been noticed. It is published in order to discharge certain debts he has left behind Ref.

Henry Livingston Junior, auteur véritable du poème attribué à Clement Moore ?

Même discrétion chez Moore, dont le prétendu poème a été publié la première fois de manière anonyme dans le Troy, New York Sentinel du 23 décembre 1823, et a été réimprimé par la suite à plusieurs reprises sans mention d’auteur. Le poème n’a été attribué à Moore qu’en 1837, et si cet auteur en a finalement admis la paternité en 1844 (soit 21 ans après la première parution), plusieurs autres écrivains l’avaient revendiqué entre-temps ; sur la base d’indices très sérieux, plusieurs spécialistes l’attribuent d’ailleurs à un autre poète, Henry Livingston Junior (1748-1828), qui avait coutume de publier ses poèmes sans mention d’auteur, et dont les enfants ont confirmé l’avoir entendu de la bouche de leur père dès 1807.

La tombe, un vrai cadeau du Père Noël !

Père Noël ou Saint Nicolas, une confirmation officielle de la découverte turque serait un présent du ciel pour le tourisme à Demre, ville qui s’honorait déjà d’un « St Nicholas Museum » (en fait, l’ancienne église Saint Nicolas), rebaptisé « Musée du Père Noël ».

Carol Meyers
Carol Meyers

Même si l’authenticité de cette tombe est à prendre avec des pincettes, comme l’a déclaré au National Geographic Carol Meyers, la fondatrice et dubitative animatrice du site Internet stnicholascenter.org : « Si des reliques sont trouvées, elles devraient être datées et examinées par des experts internationaux. Les Turcs sont bien sûr très intéressés par la promotion du tourisme ». Les chercheurs eux-mêmes ont reconnu que la découverte pouvait avoir des retombées très positives sur le tourisme de la région.

La nouvelle a également provoqué un certain émoi à Bari, ville italienne qui revendique elle aussi la tombe de Saint Nicolas ou, plus précisément, le caveau où sa dépouille aurait été transférée par des marchands ou des marins italiens en 1087, dans la Basilique Saint-Nicolas. Mais cette attribution est elle-même contestée, car à en croire une chronique publiée en 2012, les restes du saint auraient été transférés en Irlande, près de l’abbaye de Jerpoint dans le Comté de Kilkenny, soit par des croisés, soit -selon une autre version- par un certain Nicholas De Frainet, descendant d’une vieille famille française de chevaliers, qui possédaient des terres dans la région.

La tombe irlandaise de Saint Nicolas

Là encore, il y a des intérêts touristiques en jeu, car comme le rapporte sans ambage le chroniqueur, ce tombeau « est l’un des principaux trésors du pays […] Cette région a cruellement besoin d’un coup de pouce touristique et d’un peu d’argent. La réponse est là […] ».

Sans oublier d’autres restes de l’évêque (des « reliques », selon la terminologie religieuse) qui reposeraient dans l’église San Nicolo de Venise mais s’agit-il du même saint, ou d’un homonyme ?), et dans différentes églises en Autriche, en Belgique, en Bulgarie, au Danemark, en France, en Russie et dans bien d’autres pays d’Europe, ainsi qu’aux États-Unis et même au Canada : de quoi conférer à cet antique prélat une large présence géographique et astrale dans tout le monde chrétien. Diviser pour mieux régner, telle pourrait être la devise des reliques épiscopales !

Le reliquaire de Saint Nicolas, dans l'église italienne de Bari
Le reliquaire de Saint Nicolas, dans l’église italienne de Bari

En définitive, la médecine légale ou mieux, des analyses d’ADN, seraient les mieux aptes à établir la filiation et les circonstances du décès de Saint Nicolas et de son fils putatif, le Père Noël

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